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El Rey Mago de Oriente. Shōji Jō y su fugaz paso por Pucela


Enero del 2000. El Valladolid de Gregorio Manzano transitaba por los puestos bajos de la clasificación de Primera División. En sus filas militaban jugadores de la talla de Caminero, César Sánchez, Eusebio, García Calvo o Harold Lozano. Tras el ocaso de Alen Peternacla producción goleadora del club había caído en picado, con 16 dianas en 18 jornadas. El club decide buscar un jugador que ayude en dicha faceta y se fija en Shōji , que por aquel entonces goleaba en la desconocida Liga Japonesa. Sus 90 goles en poco más de 170 partidos, junto a su experiencia internacional (disputó la Copa Asiática ´96, los JJ.OO de ese mismo año, el Mundial de Francia ´98 y la Copa América ´99), hacían de él una apuesta tan apetecible como exótica.

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En su debut frente al C.D. Numancia en Zorrilla.

El Yokohama Marinos,conocido por aquel entonces en España por ser el destino exótico de Julio Salinas, previo a su vuelta a nuestra liga con el Alavés, lo cedía al conjunto vallisoletano. Éste quería que se asentase en el papel de sustituto de Víctor Fernández, ya que tanto Peternac como Congo y Halilovic (los demás delanteros del club), estaban peleados con el gol. Su debut se produjo un 16 de enero de 2000, en la victoria frente al C.D. Numancia. Tras ello, se convirtió en el primer jugador japonés en disputar un partido en Primera División y el tercero en disputar un partido en alguna liga profesional, tras Sotaro Yasunaga en la U.E. Lleida y Nobuyuki Zaizen en el extinto C.D. Logroñés.

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El partido de su doblete frente al Real Oviedo, seguido de cerca por Frédéric Danjou.

Un mes más tarde, a finales de febrero, anotaría un doblete ante el Real Oviedo. Sin embargo, pocos podrían imaginar el vía crucis por el que pasaría días más tarde. Tras su vuelta a Valladolid después de acudir a la llamada de su selección, comunicó al club que tenía molestias en su rodilla izquierda. Las pruebas del club determinaron que se había roto el ligamento cruzado anterior, lo que conllevaba una operación y posterior rehabilitación de seis a ocho meses. Su padre, poco confiado, decide acudir a una consulta privada con Gérard Saillant, médico que por aquel entonces había reconstruido las rodillas de Ronaldo Nazario. Para mayor sorpresa, el médico determina que el futbolista no tenía ligamento. Sin embargo, el propio jugador salió al paso para afirmar que el problema venía de antes, de una lesión antigua de la cual no se había operado.

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Disputando un encuentro con su selección.

El club, consciente de que había recibido al jugador sin conocimiento de tal lesión, decidió que siguiese el plan de entrenamientos normal y se operase al finalizar la temporada.

Tras esto, volvió a su país, a su club de origen. Posteriormente, disputaría una sola temporada en el Vissel Kobe. Posteriormente, pasaría al Yokohama F.C. donde jugaría hasta 2006, retirándose al final de temporada.

 

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El goleador fugaz. La historia de Alen Peternac


Temporada 94/95 en Primera División. El Real Valladolid finaliza en 19º lugar, lo que conlleva su descenso a Segunda División. La polémica tanto a nivel administrativo como popular creada por los descensos burocráticos (en ese momento a Segunda División B) del Sevilla F.C. y el R.C. Celta de Vigo dejaba en Primera División tanto al Real Valladolid como el Albacete Balompié. Ante tal batiburrillo creado, y bajo la amenaza de la suspensión por motivos judiciales de las competiciones, con las consiguientes indemnizaciones a las partes afectadas, se decidió crear la conocida como Liga de los 22.

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Durante su presentación con el Real Valladolid.

El Real Valladolid, decidido a no pasar las penurias el año anterior, de la mano de Rafa Benítez, decide explorar el mercado en busca de talento extranjero.  Al club llega un jugador que, posteriormente, no logra asentarse, a pesar del cartel que tenía. Se trataba de Sejad Halilović, padre del popular futbolista croata Alen Halilović, ex jugador del FC Barcelona y Sporting de Gijón en nuestro país. Con Sejad llega sin hacer mucho ruido nuestro protagonista, Alen Peternac, a pesar de una prometedora carrera en su país bajo los colores del Dinamo de Zagreb.

Su acople al conjunto y  a la liga fue tal que ni el tan temido “periodo de adaptación” que suelen sufrir ciertos jugadores hizo mella en su rendimiento: 23  goles en algo más de 3.000 minutos que dispuso en los 39 partidos que llegó a disputar en la temporada 95/96. Su espectacular rendimiento, unido a su edad (23 años por aquel entonces) lo catapultó al estrellato, siendo pieza indispensable en la salvación del conjunto pucelano.

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Celebrando un gol junto a Víctor, Benjamín Zarandona, Diego Klimowicz y Alberto Marcos.

Su segunda temporada no fue del todo buena en lo personal, ya que una lesión le cortó “las alas”, dejando su registro goleador en 6 tantos. Por contra, en el aspecto colectivo el equipo logró finalizar en 7º lugar, lo que trajo consigo la clasificación para disputar la Copa de la UEFA. Las dos siguientes temporadas regresaría a unos guarismos respetables, con 13 dianas en cada una de las temporadas, pero con la duda de si podría haber sido más letal, dado que tanto era conocida su fama dentro del campo como en la noche vallisoletana. Tanto es así que sigue siendo un rumor extendido por la ciudad que un día se fue de juerga hasta las 7 de la mañana cuando debía estar entrenando a las 11. Algo que, además, también afectaba a su estado físico, que tendía al sobrepeso.

Su última temporada como blanquivioleta estuvo marcada por su negativa a renovar su contrato, debido al interés de los grandes en contar con sus servicios. Esto hizo que su rendimiento cayese en picado, con 0 dianas anotadas en 11 partidos jugados, sin siquiera llegar a los 500 minutos jugados en liga.

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Durante un partido con la elástica del Real Zaragoza.

La temporada 00/01 trajo su fichaje por el Real Zaragoza. Su primera misión era hacer olvidar Savo Milosevic, jugador balcánico que pasó por el Real Zaragoza, R.C. Celta de Vigo o C.A. Osasuna. Este hecho generó una gran presión en Alen, lo que unido a sus precedentes con los problemas nocturnos y la prematura marcha de Juan Manuel Lillo (su gran valedor) llevó a un declive sin precedentes en su rendimiento, ya que sólo jugó poco más de 180 minutos en liga, repartidos en 9 partidos. Un intento de relance en modo de cesión al Real Murcia (por aquel entonces en Segunda División), con 2 goles en 21 partidos no parecían suficientes guarismos para el que otrora fuera ídolo a orillas del Pisuerga. Su vuelta a Zaragoza trajo consigo la retirada de la ficha por parte del club maño, por lo que, tras un tiempo sin equipo, decidía poner fin a su carrera deportiva en 2003, con apenas 30 años.

Desde entonces, se ha dedicado a la representación de jugadores. En la actualidad, y tras estar un tiempo asentado en Marbella, vive en Eslovenia, preguntándose, quizás, a donde pudiese haber llegado su carrera si las lesiones y su ajetreada vida nocturna no se hubiesen puesto de por medio.

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La torre gallega: Manuel Canabal


Si existe un jugador que marcase el techo a nivel de estatura en el fútbol de la comunidad gallega, ese era Manuel Canabal, gracias a sus casi 2 metros de estatura. Nacido en Forcarei, unha localidad del rural gallego que dista, aproximadamente, 43 km de la capital de la provincia de Pontevedra. Precisamente, en el conjunto granate sería donde se daría a conocer, ya que tras iniciarse en el Atlético Forcarei (el equipo de su pueblo), pasa a fichar por el Atlético Pontevedrés (por aquel entonces filial del conjunto capitalino).  Tras ir hacerse paso hasta la primera plantilla, algo que logra en la temporada 94/95, donde auguraba un gran futuro para un jugador de 20 años, las expectativas se superan y consigue atraer el interés del CP Mérida, por aquel entonces en Primera División, y al que llega tras desvincularse del Pontevedra CF (que militaba en Segunda División B).

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Durante su etapa en el Deportivo Alavés.

Su andadura en el conjunto “romano” no comienza del todo bien, ya que se para la primera temporada casi en blanco, a pesar de estar cedido en el CD Leganés, por aquel entonces en Segunda División. Aún así, Canabal vuelve al club al final de temporada para intentar hacerse un hueco en la plantilla y en las alineaciones en la intentona del club de volver a Primera División (ya que había descendido la temporada anterior). Consigue asentarse y además ser parte importante del ascenso del club, ya que participa en un total de 35 partidos, consiguiendo la nada despreciable cifra de 10 goles. Estas actuaciones no pasaron desapercibidas para los clubes punteros, en busca de dar ese “pelotazo” a la hora de fichar jugadores a un coste razonable y que pudiesen llegar a ser una inversión productiva y fructífera. Por eso, el Real Madrid, presidido por aquel entonces por Lorenzo Sanz, y bajo la recomendación del entonces técnico Fabio Capello, invirtió la friolera de 800 millones de pesetas de la época (casi 4,9 millones al cambio aproximadamente).

El problema, como en su anterior etapa, fue que no logró hacerse hueco en un plantel que contaba en la delantera con jugadores como Raúl, Mijatovic, Suker y Morientes. Además, su principal valedor en el fichaje, Fabio Capello, ya no estaba en el club, ya que Lorenzo Sanz había decido apostar por Jupp Heynckes. De ahí que el club le buscase salida, y esta apareciese en la capital pucelana, donde no consigue tampoco demasiada continuidad pero aún así disputa 15 partidos. Decir de paso que esa temporada el Real Madrid resultaría ser, a la postre, vencedor de la Liga de Campeones y de la Supercopa de España, títulos que figuran en su palmarés a pesar de no haber disputado ningún encuentro de competición continental.

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Con el Rayo Vallecano (izquierda) y el Real Madrid (derecha).

Después de este periplo pucelano, el club decide cederlo nuevamente. Primero recala en el Deportivo Alavés (temporada 98/99, 30 partidos y 5 goles) y durante la temporada siguiente en el Rayo Vallecano, que relanza su carrera tras jugar 33 partidos y anotar 11 goles.

Al año siguiente, el Málaga CF decide apostar por el para que actúe como recambio de la famosa “Doble D”  que formaban en la delantera dos jugadores de la talla de Dely Valdés y Darío Silva, a los que Canabal sirve de complemento y refresco, aportando su juego desde una posición más secundaria pero efectiva. En el conjunto de la Costa del Sol se asienta durante 4 temporadas, donde su cifra de partidos nunca baja de los 20 por temporada, y donde forma parte de una de las épocas más gloriosas a nivel deportivo del club malacitano, la que he tildado como “El EuroMálaga de Peiró”.

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Durante su etapa en el club de la Costa del Sol.

Con 30 años, y en una etapa de su carrera en un punto alto, decide volver a casa, para sentirse importante en el club que lo lanzó, el Pontevedra CF, que tras muchos años volvía a Segunda División. De su presentación con el club granate se pueden extraer frases como “Eu non veño aquí de estrela. A Segunda é moio dura e teremos que ser un bloque se queremos salvarnos” y tras rechazar propuestas de otros clubes. Aún así, no pudo finalizar en los campos la temporada, ya que los problemas físicos no le permitieron hacerlo, concretamente un problema lumbar y de la pelvis, que le permitía incluso hacer vida normal y que se agravaba con la práctica deportiva, ya que como el mismo reconoció, era incapaz de encontrar la postura adecuada para dormir sin dolor después de los días de entrenamiento. Por eso, se despedía, entre lágrimas, en las instalaciones del Hospital Miguel Domínguez de Pontevedra, acompañado por el presidente del club granate por aquel entonces, Nino Mirón, y por el doctor Cota, que en la actualidad ejerce su profesión en el Real Club Celta de Vigo y en la Selección Española.

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El día de su despedida por culpa de una lesión crónica.

Posteriormente, alejado de los terrenos de juego, Canabal participó como comentarista de los programas deportivos de la Televisión de Galicia, en los diferentes partidos que retransmitía este canal autonómico.

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