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El precursor japonés: Sotaro Yasunaga


93177_sotaro_yasunagaSotaro Yasunaga ( 20 de Abril de 1976, Ube, Yamaguchi, Japón) es un ex futbolista japonés que militó en el Yokohama Marinos de su país y en la UD Lleida y en el Racing de Ferrol en España.

Como tantos otros jugadores, y según sus propias manifestaciones, Yasunaga comenzó a jugar al fútbol tras ver la serie televisiva “Campeones”, tan recordada por todos nosotros por sus partidos que duraban 4 capítulos, sus campos con el centro a 1000 m. de altitud sobre el mar y sus balones deformes después de un chut a portería.

En 1995, este peculiar delantero debutó en la “potente” J League japonesa de la mano del Yokohama Marinos, tras formarse en la “Shimizu Commercial High School”, donde disputaría un total de 67 encuentros, realizando 9 goles.

En la temporada 97/98, la UE Lleida decidió incorporarlo a sus filas, en calidad de cedido. En el conjunto leridano (en 2ª División por aquel entonces) disputó un total de 34 partidos, todos ellos saliendo desde el banquillo, donde anotó un total de 4 goles.

FUTBOL SEGUNDA DIVISION RACING DE FERROL TARRASA YASUNAGA

Al no conseguir adaptarse, la UD Lleida no materializa la acción de compra que tenía sobre el, y el Yokohama Marinos decide traspasarlo al Shimizu S-Pulse japonés. En dicho club, vuelve a un nivel futbolístico aceptable, ya que disputa un total de 65 partidos, anotando 10 dianas, hasta el 2001, cuando su anterior club, el Yokohama Marinos, decide recomprarlo.

En esta nueva etapa en su anterior club, las cifras goleadoras no son las esperadas, lo que lleva al club a cederlo de nuevo. Está vez sería el Racing de Ferrol el que lo acogería en sus filas, pero tan sólo hasta Enero. En tierras ferrolanas, disputa un total de 12 partidos, anotando únicamente 1 gol. Dada su escasa aportación, volvió a Japón, donde el Yokohama Marinos decidió traspasarlo al Kashiva Reysol, donde decidió retirarse en 2006, tras anotar un gol en 8 partidos disputados.

Disputó el Mundial sub-20 de Qatar, en 1995, donde se midió a la España de gente como César, Raúl, Salgado, Morientes, Exteberría o Iván de la Peña, entre otros, en el que marcó un solo gol ante Burundi. En esa selección figuraba gente como Morioka, Matsuda o Hidetoshi Nakata.

En España será recordado por ser el primer japonés en disputar partidos de nuestra Liga.

Al margen de esto, decir que, como en el caso de Kostas Salapasidis, el material fotográfico de su paso por nuestro país es escaso, casi nulo.

Las imágenes del post tienen sus derechos de autor. Su utilización en este post no busca un interés particular, sino que sirvan de apoyo al texto en sí mismo.

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El “incomprendido” Kostas Salapasidis


Nacido el 1 de Julio de 1978, en Melbourne, Australia. Se trata de uno de los poco futbolistas de las Antípodas, junto con John Aloisi o Aurelio Vidmar, en jugar en la liga española.

El pequeño Kostas fue el niño más raro de cuantos habitaban el barrio griego de Melbourne, ya que mientras el resto de sus amigos practicaban el fútbol australiano o aprendían a tocar el didgeridoo al salir del colegio para integrarse en la cultura de Australia, el bueno de Kostas hizo caso a sus genes y a su apellido y se dedicó a un deporte tan minorizado en Australia como es el soccer.

Sea como fuere, el chaval fue creciendo y se le veían ciertas maneras de futbolista aprovechable. Entro, así, en el equipo juvenil del Wollongong City Wolves y, al poco tiempo, fue convocado con la selección juvenil ante la alarmante falta de delanteros y criterio del seleccionador. Ante esto, podemos decir que Kostas es el paradigma del jugador que vivió toda una carrera de las rentas de un sólo partido, ya que en el Mundial Sub 20 celebrado en Malasia en 1997, no se le ocurrió otra cosa mejor que hacer que endosarle 4 goles para derrotar a la selección Argentina, a la postre campeona, donde ya destacaban jugadores como Leo Franco, Pablito Aimar, Leo Scaloni o Riquelme, entre otros.

Al regresar a casa, le llovían las ofertas de otros equipos. Los directivos prefirieron esperar para sacar buena tajada, como hacen hoy en día los clubes pequeños para poder afrontar “sus” temporadas. Tanto se demoró la venta que el recuerdo de la magnífica gesta se diluyó. Y ahí es cuando entra en escena el “pintoresco” y presidente ( aún sigue!) de la SD Compostela, José María Caneda, recordado por su incidente con el “fallecido” Jesús Gil. Sagaz como un zorro, se acordó de Salapasidis en diciembre del 98 del delantero australiano, por el que pagó 100 millones de las antiguas pesetas (600.000 euros), para completar, junto a Changui, Romano Sion y Dimitri Radchenko una delantera de auténtico “lujo” para la SD Compostela.

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El día de su presentación con la SD Compostela, con su clásico patrocinador Escuris.

La alegría de dar el salto al fútbol europeo se convirtió en frustración para el joven Salapasidis, ya que sólo consiguió marcar 1 gol en los 9 partidos que disputó aquella segunda vuelta. Peor le iría la temporada siguiente, ya que sólo disputó 65 minutos en apenas 4 partidos. La inmediata consecuencia de esto fue la salida del club compostelano hacia el Lugano suizo. Un decepcionante año en la liga helvética y otro en la segunda división griega, terminaron por demostrarle que en Europa jamás sería nadie y por eso decide regresar a su país, para finalizar prematuramente su carrera en el South Melbourne, con apenas 28 años, aquejado de una grave lesión de rodilla.

Por último, decir que de su paso por España ha dejado un bagaje cuanto menos pobre en lo que a material fotográfico se refiere, de ahí que su post cuente con pocas fotos.

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