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El Osasuna entre los grandes


Hoy en día el club se encuentra en una situación delicada, ya que no pasa por su mejores momentos, tanto a nivel deportivo, después de su descenso a Segunda División, cerrando así un periplo  de 14 temporadas en la máxima categoría nacional; como a nivel institucional, donde el anterior gestor administrativo del club ha afirmado que el club estuvo implicado en el amaño de partidos durante el final de la pasada temporada, para evitar el descenso.

Además, la situación deportiva, por méritos clasificatorios, ha provocado la reciente destitución de su entrenador, el histórico delantero polaco Jan Urban, que tras un titubeante inicio parecía que había reconducido la situación, pero ahora mismo, tras encontrarse en tierra de nadie, con mayor presión por evitar el descenso que por volver a la máxima categoría. Por eso, es bueno repasar a ese Osasuna de Javier Aguirre, en una época de bonanza donde peleaba por cotas mayores, reservadas a clubes con títulos importantes en su vitrina.

La leyenda de este equipo comienza a fraguarse a principios de la temporada 2002/2003. El mexicano Javier Aguirre, más conocido como “El Vasco” Aguirre, llega al club en sustitución de Miguel Ángel Lotina, que había logrado salvar al club del descenso la temporada anterior, no sin pasar apuros, ya que finaliza en la última plaza que da derecho a la salvación, con dos puntos más que Las Palmas, cuatro más que el Tenerife y cinco más que el Real Zaragoza, a la postre los tres equipos descendidos.

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A la izquierda, Javier Aguirre, Pablo García y el “Pipa” Gancedo. A la derecha, Patxi Puñal perseguido por Lass Diarrá y Arjen Robben.

De su mano, llegan al club jugadores poco conocidos, pero que resultarían claves en los resultados del club. Estos eran Antonio López, lateral izquierdo llegado desde el Atlético de Madrid; Pablo García, del Venecia italiano, Valdo Lopes, de la cantera del Real Madrid, o Richard “El Chengue” Morales. Además de estos jugadores, en el club ya estaban auténticas referencias rojillas, como pueden ser J. Manuel Mateo (actual entrenador del club), Josetxo, “Patxi” Puñal, César Cruchaga,John Aloisi, o los ya veteranos Alfredo, Leonel “El Pipa” Gancedo, Iván Rosado, Yangüas y J. Carlos Unzué. Esa temporada consiguen finalizar en una meritoria 11ª posición, sin pasar excesivos apuros para mantener la categoría.

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Momentos antes de iniciarse la final de Copa del Rey ante el Real Betis.

Durante las dos siguientes temporadas, llegarán al club jugadores que serán parte importante del bloque que darán alegrías a la afición rojilla, como son los Pierre Webó, Ludovic Delporte o Savo Milosevic. Además, de la cantera del club surge una de las futuras promesas del club rojillo, Raúl García, que llega a debutar en Primera División con 18 años, la temporada anterior. En cuanto a temas clasificatorios, el club sigue luchando por la permanencia, pero sin pasar apuros, ya que esté rondando siempre los puestos de media tabla. Es en el famoso torneo del K.O., la Copa del Rey, donde empieza a labrarse su gesta, ya que consigue llegar a la final de la temporada 2004/2005, pero faltándole esa pizca de suerte necesaria para llevarse el trofeo, ya que pierde 2-1 con el Real Betis en la final. Sin embargo, consigue el billete para disputar competición europea, ya que el Betis finaliza ese año en 4ª posición, por lo que le da derecho al subcampeón copero a ocupar su posición en la extinta Copa de la UEFA (en la actualidad conocida como UEFA Europa League).

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Javier Aguirre con Savo Milosevic y Pierre Webó.

Para la temporada siguiente, el club decide incorporar a un jugador que sería imprescindible bajo los palos. Ese no era otro que Ricardo López, que tras su periplo por el Manchester United decidía que era el momento de volver a la Liga que lo catapultó. Además, llega Bernardo Romeo, delantero argentino que aportaría lucha y goles, e irrumpe con fuerza desde el filial Javi Flaño, desde el lateral derecho. Con esta incorporación, y con la base del equipo asentada, donde Raúl García ya adquiere galones dentro del juego del equipo,  logra lo que hoy en día sería impensable viendo la diferencia entre los grandes de la liga y los equipos modestos: ser subcampeón de invierno. Al final de temporada, y a pesar de la pérdida de fuelle debido al nivel de las demás plantillas de la competición, finaliza en un muy meritorio 4º lugar, lo que le da opción a disputar la fase previa de la Liga de Campeones. En cuanto a su periplo europeo, no logra batir al Stade de Rennais en la Primera Ronda de la competición, al caer con el conjunto galo por 3-1 en el cómputo global.

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A la izquierda, “Chengue” Morales con Patxi Izco en su presentación. A la derecha, Ricardo López.

Para la temporada siguiente, el “Vasco” Aguirre ya no está en el club, siendo reemplazado por “El Cuco” Ziganda, ya que ficha por el Atlético de Madrid. Además, no logran acceder a la fase final de la Champions, siendo apeados por el Hamburgo en la eliminatoria previa. Aún así, al ser apeados en la última ronda previa, tienen derecho a participar en la Copa de la UEFA, torneo que les haría ser conocidos en el continente europeo. Esta temporada, la 2006/2007, llegan jugadores de la talla de Roberto Soldado, Juanfran Torres, Javad Nekounam o las futuras promesas Nacho Monreal, Kike Sola o César Azpilicueta. La exigencia de disputar tres competiciones los lleva a volver a luchar por la permanencia en el torneo doméstico, pero consiguen llegar a semifinales de la Copa de la UEFA, donde son apeados por el Sevilla FC, a la postre ganador del torneo.

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A la izquierda, celebración de uno de los goles ante el Bayern Leverkusen en el BayArena en los cuartos de final. A la derecha, en el partido de ida de la semifinal de la UEFA.

A partir de ahí, las proezas del club parecieron olvidadas, pasando nuevamente a unas temporadas cargadas de preocupación por la salvación, ya que salvo en las temporadas 2010/2011 y 2011/2012, donde el club logra clasificarse 9º y 7º respectivamente, no evita estar en las zonas calientes de la tabla, es decir, las tres que marcan el descenso categoría y las más próximas a él, hasta que toca fondo en la temporada 2013/2014, que lo lleva a caer al pozo de la Segunda División, categoría en la que hoy se encuentra inmerso y de la que trata de escapar a toda costa para no verse implicado en un proceso duradero en el tiempo por volver a la máxima categoría del balompié nacional.

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Despedida de Cruchaga ante la afición rojilla.

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