Publicado en Personajes Públicos

Hoy toca homenaje: Juan A. Samaranch


Antes de nada, decir que hoy toca homenajear a una de las personas que mas hizo por el deporte en este país y en todo el mundo. Hablamos de Juan A. Samaranch. D.E.P.

Juan Antonio Samaranch Torelló (17 de julio de 1920 – 21 de abril de 2010), fue un empresario y político español, que nació y falleció en Barcelona. En 1991 le fue concedido el título de marqués de Samaranch. Entre 1980 y 2001 presidió el Comité Olímpico Internacional.

Compaginó la práctica de diversos deportes (fue destacado jugador y entrenador de hockey sobre patines, boxeador, futbolista) con los estudios de profesor mercantil y se diplomó posteriormente en el Instituto de Estudios Superiores de la Empresa.

Mas tarde, fue periodista deportivo (enviado especial a Helsinki 52) y presidente de la Federación Española de Patinaje, además de jefe de la delegación española en varios JJOO desde Cortina d´Ampezzo 1956.

Inició su carrera política como concejal de Deportes en el Ayuntamiento de Barcelona (1955-1962), organizando en dicha ciudad los II Juegos del Mediterráneo. Posteriormente, fue designado Delegado Nacional de Educación Física y Deportes (1967). En el año 1964, pasa a ser procurador en las Cortes franquistas, donde estuvo presente en tres legislaturas, hasta 1977.

En 1973 fue nombrado presidente de la Diputación Provincial de Barcelona y, cuatro años después, embajador en la Unión Soviética y Mongolia (1977), momento en que era ya vicepresidente del Comité Olímpico Internacional (COI), organización en la que ingresó en 1966. Este cargo le propició la oportunidad de establecer en la Europa del Este los contactos políticos necesarios para poder alcanzar la Presidencia de la institución olímpica.

Fue elegido Presidente del COI en la 83ª Sesión del Comité Olímpico Internacional, celebrada en Moscú, previa a los Juegos Olímpicos de 1980, celebrados entre el 15 y el 18 de julio de ese mismo año. Entre sus logros más importantes, se le reconoce haber acabado con el boicot político a los Juegos Olímpicos que vino produciéndose en anteriores ediciones (1976, 1980 y 1984).

Durante su mandato, se permitió la participación de deportistas profesionales, lo cual estimuló un aumento en el nivel de competición de todos los países participantes. Otro de sus mayores logros fue sacar al movimiento olímpico de la bancarrota en la que se hallaba sumido al final de la década de 1970, cuando las ciudades empezaban a plantearse muy seriamente la rentabilidad de una candidatura.

Samaranch concibió el patrocinio olímpico como algo global que se debía hacer desde el COI y no como hasta entonces desde la ciudad organizadora. En su haber está también el nuevo Museo Olímpico de Lausana.

En 1992, vio cumplido su sueño de albergar los JJOO en Barcelona, con gran éxito. Barcelona se enfrentó a Ámsterdam, París y otras ciudades postulantes.

En 2001, Samaranch no se presentó de nuevo a la presidencia, siendo sucedido por Jacques Rogge, y nombrado Presidente de Honor Vitalicio.

En el funeral, su canción de despedida fue Amigos para siempre, melodía que se dió a conocer en la inauguración de los Juegos Olímpicos de 1992 en su ciudad natal.

Se casó el 1 de diciembre de 1955 con María Teresa Salisachs Rowe,5 conocida como “Bibis” (26 de diciembre de 1931 – 16 de septiembre de2000), con la que tuvo una hija, María Teresa y un hijo, Juan Antonio, que es actualmente miembro del COI y vicepresidente de la Federación Internacional de Pentathlon Moderno. Su hija María Teresa es presidenta de la federación española de deportes de Hielo.

A lo largo de su vida, recibió diferentes galardones, entre los que destacan:

  • En 1982 Se le premió con la Copa Stadium por la promoción del deporte español.
  • En 1985 recibió la Medalla de Oro de la Generalidad de Cataluña.
  • En 1988 se le concedió el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes así como el Premio de la Paz concedido por Corea del Sur.
  • Posee importantes colecciones de Arte, por lo que ha conseguido ser nombrado miembro de la Real Academia Catalana de Bellas Artes “de Sant Jordi”.
  • Pertenece a la Académie Française des Sports.
  • En 1986 fue nombrado presidente de la entidad de crédito La Caixa, de la que ya era miembro consejero desde 1984.
  • En 1991 se le otorgó el título nobiliario de marqués de Samaranch.
  • Doctor Honoris Causa por la Universidad de Alicante (1992).
  • Doctor Honoris Causa por la Universidad de Huelva.
  • Doctor Honoris Causa por la Universidad Camilo José Cela (2002).
  • Doctor Honoris Causa por la Universidad Europea de Madrid (2009).
  • Socio de Honor del Club Palomar de Santander.
  • En 2000 se le concede el Collar de la Orden de Isabel la Católica.