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El Rey Mago de Oriente. Shōji Jō y su fugaz paso por Pucela


Enero del 2000. El Valladolid de Gregorio Manzano transitaba por los puestos bajos de la clasificación de Primera División. En sus filas militaban jugadores de la talla de Caminero, César Sánchez, Eusebio, García Calvo o Harold Lozano. Tras el ocaso de Alen Peternacla producción goleadora del club había caído en picado, con 16 dianas en 18 jornadas. El club decide buscar un jugador que ayude en dicha faceta y se fija en Shōji , que por aquel entonces goleaba en la desconocida Liga Japonesa. Sus 90 goles en poco más de 170 partidos, junto a su experiencia internacional (disputó la Copa Asiática ´96, los JJ.OO de ese mismo año, el Mundial de Francia ´98 y la Copa América ´99), hacían de él una apuesta tan apetecible como exótica.

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En su debut frente al C.D. Numancia en Zorrilla.

El Yokohama Marinos,conocido por aquel entonces en España por ser el destino exótico de Julio Salinas, previo a su vuelta a nuestra liga con el Alavés, lo cedía al conjunto vallisoletano. Éste quería que se asentase en el papel de sustituto de Víctor Fernández, ya que tanto Peternac como Congo y Halilovic (los demás delanteros del club), estaban peleados con el gol. Su debut se produjo un 16 de enero de 2000, en la victoria frente al C.D. Numancia. Tras ello, se convirtió en el primer jugador japonés en disputar un partido en Primera División y el tercero en disputar un partido en alguna liga profesional, tras Sotaro Yasunaga en la U.E. Lleida y Nobuyuki Zaizen en el extinto C.D. Logroñés.

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El partido de su doblete frente al Real Oviedo, seguido de cerca por Frédéric Danjou.

Un mes más tarde, a finales de febrero, anotaría un doblete ante el Real Oviedo. Sin embargo, pocos podrían imaginar el vía crucis por el que pasaría días más tarde. Tras su vuelta a Valladolid después de acudir a la llamada de su selección, comunicó al club que tenía molestias en su rodilla izquierda. Las pruebas del club determinaron que se había roto el ligamento cruzado anterior, lo que conllevaba una operación y posterior rehabilitación de seis a ocho meses. Su padre, poco confiado, decide acudir a una consulta privada con Gérard Saillant, médico que por aquel entonces había reconstruido las rodillas de Ronaldo Nazario. Para mayor sorpresa, el médico determina que el futbolista no tenía ligamento. Sin embargo, el propio jugador salió al paso para afirmar que el problema venía de antes, de una lesión antigua de la cual no se había operado.

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Disputando un encuentro con su selección.

El club, consciente de que había recibido al jugador sin conocimiento de tal lesión, decidió que siguiese el plan de entrenamientos normal y se operase al finalizar la temporada.

Tras esto, volvió a su país, a su club de origen. Posteriormente, disputaría una sola temporada en el Vissel Kobe. Posteriormente, pasaría al Yokohama F.C. donde jugaría hasta 2006, retirándose al final de temporada.

 

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El goleador fugaz. La historia de Alen Peternac


Temporada 94/95 en Primera División. El Real Valladolid finaliza en 19º lugar, lo que conlleva su descenso a Segunda División. La polémica tanto a nivel administrativo como popular creada por los descensos burocráticos (en ese momento a Segunda División B) del Sevilla F.C. y el R.C. Celta de Vigo dejaba en Primera División tanto al Real Valladolid como el Albacete Balompié. Ante tal batiburrillo creado, y bajo la amenaza de la suspensión por motivos judiciales de las competiciones, con las consiguientes indemnizaciones a las partes afectadas, se decidió crear la conocida como Liga de los 22.

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Durante su presentación con el Real Valladolid.

El Real Valladolid, decidido a no pasar las penurias el año anterior, de la mano de Rafa Benítez, decide explorar el mercado en busca de talento extranjero.  Al club llega un jugador que, posteriormente, no logra asentarse, a pesar del cartel que tenía. Se trataba de Sejad Halilović, padre del popular futbolista croata Alen Halilović, ex jugador del FC Barcelona y Sporting de Gijón en nuestro país. Con Sejad llega sin hacer mucho ruido nuestro protagonista, Alen Peternac, a pesar de una prometedora carrera en su país bajo los colores del Dinamo de Zagreb.

Su acople al conjunto y  a la liga fue tal que ni el tan temido “periodo de adaptación” que suelen sufrir ciertos jugadores hizo mella en su rendimiento: 23  goles en algo más de 3.000 minutos que dispuso en los 39 partidos que llegó a disputar en la temporada 95/96. Su espectacular rendimiento, unido a su edad (23 años por aquel entonces) lo catapultó al estrellato, siendo pieza indispensable en la salvación del conjunto pucelano.

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Celebrando un gol junto a Víctor, Benjamín Zarandona, Diego Klimowicz y Alberto Marcos.

Su segunda temporada no fue del todo buena en lo personal, ya que una lesión le cortó “las alas”, dejando su registro goleador en 6 tantos. Por contra, en el aspecto colectivo el equipo logró finalizar en 7º lugar, lo que trajo consigo la clasificación para disputar la Copa de la UEFA. Las dos siguientes temporadas regresaría a unos guarismos respetables, con 13 dianas en cada una de las temporadas, pero con la duda de si podría haber sido más letal, dado que tanto era conocida su fama dentro del campo como en la noche vallisoletana. Tanto es así que sigue siendo un rumor extendido por la ciudad que un día se fue de juerga hasta las 7 de la mañana cuando debía estar entrenando a las 11. Algo que, además, también afectaba a su estado físico, que tendía al sobrepeso.

Su última temporada como blanquivioleta estuvo marcada por su negativa a renovar su contrato, debido al interés de los grandes en contar con sus servicios. Esto hizo que su rendimiento cayese en picado, con 0 dianas anotadas en 11 partidos jugados, sin siquiera llegar a los 500 minutos jugados en liga.

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Durante un partido con la elástica del Real Zaragoza.

La temporada 00/01 trajo su fichaje por el Real Zaragoza. Su primera misión era hacer olvidar Savo Milosevic, jugador balcánico que pasó por el Real Zaragoza, R.C. Celta de Vigo o C.A. Osasuna. Este hecho generó una gran presión en Alen, lo que unido a sus precedentes con los problemas nocturnos y la prematura marcha de Juan Manuel Lillo (su gran valedor) llevó a un declive sin precedentes en su rendimiento, ya que sólo jugó poco más de 180 minutos en liga, repartidos en 9 partidos. Un intento de relance en modo de cesión al Real Murcia (por aquel entonces en Segunda División), con 2 goles en 21 partidos no parecían suficientes guarismos para el que otrora fuera ídolo a orillas del Pisuerga. Su vuelta a Zaragoza trajo consigo la retirada de la ficha por parte del club maño, por lo que, tras un tiempo sin equipo, decidía poner fin a su carrera deportiva en 2003, con apenas 30 años.

Desde entonces, se ha dedicado a la representación de jugadores. En la actualidad, y tras estar un tiempo asentado en Marbella, vive en Eslovenia, preguntándose, quizás, a donde pudiese haber llegado su carrera si las lesiones y su ajetreada vida nocturna no se hubiesen puesto de por medio.

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Yo a ti te conozco… Kasey Keller y Darío Silva


Nueva entrega de nuestro serial de relaciones. En esta ocasión le toca el turno al portero estadounidense Kasey Keller , conocido en España por su paso por el Rayo Vallecano; y a Darío Silva, ex goleador uruguayo que militó en el Málaga C.F. y el Sevilla F.C.

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Kasey Keller en su presentación con el Rayo Vallecano; De Quintana celebrando un gol con el Rayo Vallecano y presionando a Zinedine Zidane en su etapa cadista.

Kasey Keller llega a la capital de España en la temporada 1999/2000, cuando el Rayo Vallecano, por aquel entonces en Primera División, decide incorporarlo a su disciplina para competir por el puesto con Julen Lopetegui, actual seleccionador español. En su segunda (y última) temporada en el club madrileño, coincide con el central gerundense Ramón De Quintana, que volvía al club tras su paso por el extinto C.P. Mérida. Este último, tras su paso por el club rayista, ficha por el Cádiz C.F., al que también llega, en la temporada 2003/2004, el delantero ovetense Oliverio J. Álvarez, más conocido como “Oli”. Este, con anterioridad, había sido santo y seña del conjunto carbayón, coincidiendo con otro mito del conjunto asturiano como es el central soviético Viktor Onopko.

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“Oli” celebrando un gol con el Cádiz y en su etapa como jugador del Real Oviedo.

Tras la marcha de “Oli” al Real Betis en la temporada 1997/1998, el club decidió que su remplazo fuese Julio César Dely Valdés, veterano delantero panameño que militó hasta la temporada 1999/2000, consiguiendo un total de 39 goles en 3 temporadas. Su buen hacer lo lleva al Málaga C.F. para formar la famosa delantera conocida como “La Doble D”, junto al último protagonista, el delantero uruguayo Darío Silva. En las tres temporadas que militaron juntos, lograron la nada despreciable cifra conjunta de 70 goles entre ambos, cifra importante para los intereses del club boquerón.

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Dely Valdés en el Real Oviedo y la famosa “Doble D” celebrando un gol.
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El regate de Pineda a de la Peña


Temporada 1996/97. El mítico C.F. Extremadura disfrutaba de su primera estancia en la máxima categoría nacional. Era un 5 de mayo de 1997 y visitaba el Francisco de la Hera el F.C. Barcelona del fallecido Sir Bobby Robson, que luchaba mano a mano con el R. Madrid de Fabio Capello por hacerse con el campeonato doméstico, la última con 22 equipos, como consecuencia de la famosa Liga de los 22. Los jugadores, espoleados por su fiel afición, se dejaron la piel en el campo. A pesar del resultado final (1-3, con goles de Silvani para los locales y Ronaldo y L. Enrique por partida doble para los visitantes), hubo tiempo para regates y jugadas para la historia. Una de ellas es la que tenemos como protagonista hoy.

Pineda, habilidoso delantero, recoge el balón en el pico del área grande. Frente a él Iván de la Peña. Tras una jugada de ensueño, busca sorprender a Vítor Baía. A pesar de no conseguirlo, las imágenes quedarán en las retinas de todo el mundo para siempre. De haberlo logrado, seguramente se le hubiese dado mayor importancia a lo largo de la historia. Pero para ello estamos nosotros, para recordar ese fútbol nostálgico.

Aquí puedes ver el famoso regate.

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Yo a ti te conozco… Ronald Gómez y el “Cholo” Simeone


En esta nueva entrega de nuestro serial de relaciones, le toca el turno al delantero costarricense Ronald Gómez, conocido en España por su paso por el Sporting de Gijón y el Hércules C.F.; y a Diego Pablo Simeone, más conocido como el “Cholo” Simeone, ex jugador, entre otros, del Sevilla F.C. o Atlético de Madrid, además de ser el actual entrenador del conjunto colchonero.

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Rónald Gómez y el cromo de Josip Visnjic en su etapa en el conjunto alicantino.

El camino de su relación se inicia en la temporada 97/98. Ronald Gómez, tras su paso por Gijón, recala en el conjunto alicantino. Allí coincide con el mítico centrocampista serbio Josip Visnjic. Este, durante su periplo en el fútbol español, militó, además, en el Rayo Vallecano y el extinto C.P. Mérida. En este último militó en la temporada 91/92, recordada por la trágica muerte de Juanito, símbolo y leyenda del Real Madrid, que era el entrenador del club romano esa temporada. Allí, Visnjic llega a coincidir con el laureado guardameta Santi Cañizares.

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Santi Cañizares y Gaizka Mendieta en el conjuto valencianista; el Cholo Simeone en su etapa como “laziale”.

Este último, tras su paso por Mérida, Celta de Vigo y Real Madrid llega al Valencia C.F. Allí, coincide con el último nexo previo al “Cholo”, que no es otro que el centrocampista bilbaíno Gaizka Mendieta. El vasco, tras sus buenas temporadas en el conjunto ché, es traspasado al conjunto “biancocelesti” de la Lazio, por una cantidad cercana a los 50 millones de €. Y es aquí donde se cierra el círculo, ya que Gaizka coincide con el aguerrido centrocampista bonaerense en su penúltima temporada en la capital italiana, antes de su vuelta al Atlético de Madrid.

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Yo a ti te conozco… Marcos Márquez y Ryan Giggs


Una semana más, volvemos con nuestro serial de relaciones. Esta vez le toca el turno a Marcos Márquez, ex delantero de Córdoba C.F., C.D. Leganés, U.D. Las Palmas o la extinta U.D. Salamanca; y al espectacular Ryan Giggs, leyenda viva del Manchester United y del fútbol británico y mundial.

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Marcos Márquez en el Córdoba C.F. y Rafael Berges y Míchel Salgado en su etapa en el R.C. Celta de Vigo.

El primer nexo de conexión entre ambos nace en la temporada 2001-2002, donde Marcos Márquez milita en el Córdoba C.F. Allí comparte vestuario con defensa cordobés Rafael Berges. Este, a su vez, fue compañero del gran lateral de As Neves Míchel Salgado, canterano que durante 4 temporadas (interrumpidas por una cesión en la U.D. Salamanca en la temporada 1996-1997) defendió la zamarra celeste. El aguerrido zaguero gallego formó parte del “Madrid de los galácticos” que formó Florentino Pérez a golpe de talonario.

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Beckham y Salgado en el Real Madrid, Beckham y Ryan Giggs en el Manchester United y, por último, los famosos “Fergie Babes” en los “Red Devils”.

Durante su estancia (11 temporadas), llegó a coincidir con la estrella mediática del momento, el centrocampista inglés David Robert Joseph Beckham, durante su estancia en la capital de España (4 temporadas). Anteriormente, desde la temporada 1992-1993 hasta su fichaje por el club merengue, el astro inglés formó parte de los “Red Devils” del Manchester United, de la mano de Sir Alex Ferguson y sus “Fergie Babes”, donde, además de Beckham, formaban el selecto grupo de jóvenes valores los hermanos Gary y Phil Neville, Paul Scholes, Nicky Butt y nuestro gran protagonista, Ryan Joseph Wilson Giggs, más conocido como Ryan Giggs, cerrando así el círculo de unión entre él y Marcos Márquez.

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Yo a ti te conozco… Pierre Webó y el “Muñeco” Gallardo


Volvemos a ponernos en marcha. Y para la ocasión estrenamos sección nueva, mediante la cual vamos a relacionar a jugadores de fútbol que no guarden relación de compañeros bajo un mismo escudo. Para esta ocasión, desgranamos el proceso que relaciona al camerunés Pierre Achille Webó, ex de Osasuna, Mallorca o Leganés en nuestra liga, y al jugador argentino Marcelo “El muñeco” Gallardo, ex de River Plate, Mónaco o P.S.G., entre otros.

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Pierre Webó, Unai Emery y el malogrado Dubravko Pavlicic.

El primer nexo de conexión entre ambos nace en la temporada 2002-2003, donde Webó milita en el C.D. Leganés, actual club de Primera División. Allí comparte vestuario con el laureado actual entrenador guipuzcoano Unai Emery. Este, a su vez, durante la temporada 2000-2001 había compartido vestuario en el Racing de Ferrol con el malogrado Dubravko Pavlicic. El aguerrido zaguero zagrebí, en una de sus estancias en Primera División, compartió vestuario en la desaparecida U.D. Salamanca, durante la temporada 1997-1998, con el goleador de Ponta Delgada, el magnífico ariete Pedro Miguel Carreiro Rescendes, “Pauleta”. Este, tras su paso, por el Deportivo de la Coruña y el Girondins de Bordeaux, llega al P.S.G. en la temporada 2003-2007. Su estancia en el club parisino le permite compartir vestuario con “El muñeco” Gallardo, cerrando así el círculo iniciado con Pierre Achille Webó.

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Pauleta en la U.D. Salamanca, el P.S.G. y Marcelo Gallardo con la camiseta del P.S.G.

Esperamos que os guste esta nueva sección, ya que de ser así seguiremos con ella para comprobar que el fútbol es algo más que correr detrás y dar patadas a un balón.